Améliorer son bien-être en contemplant une œuvre d’art, en dansant ou encore en laissant s’exprimer ses élans créatifs sont aujourd’hui diverses façons de prendre soin de sa santé. L’art et la création artistique peuvent être bénéfiques pour la santé, tant physique que mentale. C’est l’une des principales conclusions du rapport du Bureau régional de l’OMS pour l’Europe, qui a analysé les éléments de preuve tirés de plus de 900 publications du monde entier. Il s’agit, à ce jour, de l’étude la plus complète de bases factuelles sur les arts et la santé.

Le rapport de l’OMS sur l’art et la santé

Ce rapport paru en 2019 étudie les activités artistiques qui visent à promouvoir la santé et à éviter qu’elle ne se détériore, ainsi qu’à gérer et soigner les problèmes de santé physique et mentale et à faciliter les soins palliatifs. Les conclusions sont formelles : « Faire entrer l’art dans la vie de quelqu’un par le biais d’activités telles que la danse, le chant ou la fréquentation de musées et de concerts nous donne une clé supplémentaire pour améliorer notre santé physique et mentale », déclare le docteur Piroska Östlin, directrice régionale de l’OMS pour l’Europe par intérim.

Le docteur Östlin nous explique : « Les exemples cités dans ce rapport inédit montrent comment les arts permettent de gérer des problèmes de santé pénibles ou complexes comme le diabète, l’obésité ou la mauvaise santé mentale. Ils envisagent la santé et le bien-être dans un contexte sociétal et communautaire plus large, et proposent des solutions là où la pratique médicale habituelle n’a pu, jusqu’à présent, apporter des réponses efficaces ».

Les arts dans les soins de santé

Ce rapport a mis en exergue que dans les établissements de santé, les activités artistiques peuvent servir de complément aux protocoles thérapeutiques ou renforcer ces derniers.

On a constaté par exemple que l’écoute de la musique ou le fait d’effectuer une création artistique limitaient les effets secondaires des traitements contre le cancer, dont la somnolence, le manque d’appétit, l’essoufflement et les nausées. La vie des patients est ainsi nettement plus confortable et leur moral aussi.

On s’est également rendu compte que dans les salles d’urgences, les activités artistiques (musique, artisanat, interventions de clowns, etc.) permettaient de lutter contre la douleur et de faire baisser la tension artérielle, en particulier chez les enfants, mais aussi chez leurs parents. Ces interventions permettent également de diminuer le niveau d’anxiété des patients aussi bien que des accompagnants.

Il a également été établi que la danse permettait d’améliorer de façon cliniquement significative les scores moteurs des personnes atteintes par la maladie de Parkinson.

Enfin ce rapport souligne que l’ensemble de ces activités artistiques, en plus de donner d’excellents résultats, peuvent aussi être plus rentables que des traitements biomédicaux plus conventionnels. Elles peuvent combiner simultanément de multiples facteurs de promotion de la santé (comme l’activité physique et le soutien à la santé mentale) et ne comportent qu’un faible risque de résultats négatifs. Les activités artistiques peuvent être adaptées à des personnes de différents horizons culturels, elles peuvent également être un moyen de faire participer des groupes minoritaires ou difficiles à atteindre.

D’autres exemples pertinents ont été mis en avant dans ce rapport :

  • Les jeunes enfants auxquels les parents lisent une histoire avant le coucher ont de plus longues nuits de sommeil et une meilleure concentration à l’école.
  • Les adolescents vivant en milieu urbain qui pratiquent le théâtre ont un bien être renforcé et sont moins exposés à la violence.
  • Les personnes âgées souffrant de démence et qui écoutent ou pratiquent la musique voient leurs fonctions cognitives s’améliorer. On a notamment constaté que le chant, en particulier, améliorait l’attention, la mémoire épisodique et les fonctions exécutives.

La contemplation artistique libère des hormones du plaisir

L’humain dans toute sa complexité a une appréciation naturelle de la beauté. Dessin, peinture, sculpture, danse, théâtre, musique…l’art qui nous entoure nous fait du bien et est bon pour le cerveau.

Si une œuvre nous plait, notre cerveau en amplifiera les couleurs, la luminosité et les contrastes. Ce processus nous